Huxleў
Автор: Huxleў
© Huxleў – альманах о философии, бизнесе, искусстве и науке.
Science
3 мин. на чтение

«ЧУЖИЕ» ВНУТРИ НАС: зачем природе нужны эпидемии вирусов?

"ЧУЖИЕ" ВНУТРИ НАС: зачем природе нужны эпидемии вирусов?
Поделиться материалом
Фото: wallpapercave.com

Очевидно, что эпидемия коронавируса стала причиной резких глобальных изменений в жизни человечества. Человеку вообще свойственно настороженно относиться к любым переменам. Поэтому последствия коронакризиса оцениваются в основном негативно.

Однако все ли так однозначно? Являются ли на самом деле вирусы и бактерии врагами человечества, которые подлежат истреблению?

 

«РУЖЬЯ, МИКРОБЫ И СТАЛЬ»

 

Так называлась книга эволюционного биолога Джареда Даймонда, вышедшая в 1998 году. Она имела огромный резонанс во всем мире и была удостоена Пулитцеровской премии. Читателям нашего альманаха, которые еще не имели удовольствия познакомиться с этим увлекательным произведением, рекомендуем его прочесть. Джаред задался вопросом, почему на планете доминирует именно европейская цивилизация, уходящая корнями в древние цивилизации Ближнего Востока?

Среди прочего он обратил внимание и на роль вирусов в формировании цивилизации. Неолитическая революция открыла народам Евразии технологии земледелия и скотоводства. Необходимость жить бок о бок с животными привела к тому, что человек и домашний скот начали активно обмениваться различными возбудителями болезней. Пресловутая летучая мышь из китайского города Ухань, ставшая источником коронавируса для «нулевого пациента», не должна нас сильно удивлять.

Неважно, имел ли место контакт с «нетопырем» и какого он был характера. Важно, что принципиально это запросто могло произойти. Ведь задолго до коронавируса человек получил от животных такие болезни, как оспа и корь. Их эпидемии, как известно, доставили ему немало неприятностей. Но и гриппом, этим «предтечей короны», который совсем недавно свирепствовал на планете, человека тоже наградили братья наши меньшие.

В конце концов, становясь жертвами одной эпидемии за другой, популяции евразийцев с помощью механизмов естественного отбора выработали феноменальную сопротивляемость микробам. У людей, обитавших в других частях света, иммунитета к ним не было и они массово умирали от завезенных евразийцами болезней. То есть эпидемии можно рассматривать как своего рода неизбежную плату за цивилизационное преимущество.

 

ЧЕЛОВЕКОВИРУС: МЫ — ЖИВЫЕ ХИМЕРЫ!

 

Внутри человека обитают миллиарды различных бактерий. Человек и микроб, по сути, представляют из себя единое и весьма сложно устроенное симбиотическое существо. Неприятно, конечно, сознавать, что внутри тебя копошатся создания, которых ты не контролируешь, скорее наоборот, они контролируют тебя. Но ничего не поделаешь, некоторые из них приносят нашему организму огромную пользу.

Однако оказывается, бактерии не единственные, кто без нашего разрешения прописался внутри нас. Вирусы — живые существа, которых человек беспощадно демонизирует и с которыми непрестанно борется, —  на самом деле не меньше, чем бактерии, тесно переплелись с человеческой плотью. Каждый из нас является «чисто человеком» не более чем на 92%. А вот на 8% наш генетический материал состоит из абсорбированных форм ретровирусов.

Коронавирус к этому семейству не принадлежит. Но к нему относится, например, «чума ХХ века» — патогенный вирус иммунодефицита, вызывающий СПИД. Есть версии, что и этот вирус тоже животного происхождения. То есть, откажись человечество от мяса и тесного контакта с животными, начавшегося еще при неолите, возможно, мы бы не познакомились с огромным числом вирусов и вызываемых ими болезней. Правда, тогда мы бы оказались катастрофически беспомощны и перед возможными вспышками глобальных эпидемий.

Роль вирусов и бактерий для поддержания жизни на земле, возможно, намного значимее, чем мы себе представляем. И человек — не единственный, кто генетически сросся с этими «чужими». Изучив геномы 149 видов эукариот, нашли бактериальный ген acdS у 65 видов: 61 вида грибов и 4 видов оомицетов, организмов, которых ранее тоже относили к грибам, но теперь выделяют особо. А в 2012 году был обнаружен бактериальный ген в геноме жука Hypothenemus hampei, питающегося плодами кофейного дерева.

 

БЕЗ ВИРУСОВ НАШ МОЗГ БЫЛ БЫ ДРУГИМ

 

Понятно, что не все вирусы одинаково полезны. Есть подозрение, что коронавирус может вызывать негативные изменения в мозге человека. Но вообще-то эволюция обрекла вирус и мозг на необходимость вступать в контакт, который сообщает бытию человека некое новое качество. В свое время научный журнал Cell Reports опубликовал исследование о том, что ретровирусы и мозг находятся в довольно длительных и тесных отношениях.

И были ли бы мы без них Homo sapiens — большой вопрос. Потому что именно эти вирусы помогают формировать наше мышление, участвуя в развитии мозга. Некоторые эндогенные ретровирусы обретают в мозге новые функции, которые очень важны для его развития. Клетки мозга чрезвычайно сложны по сравнению с другими клетками, а эндогенные ретровирусы, составляя значительную часть генома, придают им дополнительную сложность.

Генетический материал таких вирусов внедряется в ДНК человека еще в сперме или в яйцеклетке, способствуя развитию мозга у зародыша. Многие эндогенные ретровирусы присутствуют в нашем геноме и передаются по наследству миллионы лет. Есть данные, говорящие о том, что они способны регулировать наше поведение. В любом случае в природе нет ничего случайного или лишнего. Поэтому вирусы, в том числе и надоевшую всем «корону», вряд ли стоит расценивать как генетический мусор, от которого стоит избавляться любым способом.

Конечно, смерть и болезнь каждого конкретного человека — трагическая и невосполнимая потеря. Но на уровне популяции действуют другие законы: здесь вирусы — это важный инструмент эволюции. И для того, чтобы понять, с какой целью природа решила им воспользоваться, человечеству нужно намного больше времени, чем прошло с начала пандемии.

Вступая в клуб друзей Huxleў, Вы поддерживаете философию, науку и искусство
Поделиться материалом

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Получайте свежие статьи
Уже уходите?Не забудьте подписаться на обновления и моментально узнавайте о выходе новых материалов!

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: