Huxleў
Автор: Huxleў
© Huxleў – альманах о философии, бизнесе, искусстве и науке.
Science
3 мин. на чтение

Имплант сможет вернуть зрение незрячим людям

Имплант сможет вернуть зрение незрячим людям
Поделиться материалом

Устройство, разработанное в Испании, возвращает зрение, воздействуя на мозг, а не на глаза или зрительные нервы. Первой пациенткой стала 57-летняя женщина Бернардета Гомес, которая ослепла 16 лет назад из-за нейропатии зрительного нерва.

Эта патология разрушает нервы, которые соединяют глаза с определенным отделом мозга. В легких случаях это приводит к ухудшению зрения или потере возможности различать цвета. Однако, в ее случае, зрение было утрачено полностью.

Аппарат представляет собой имплант, который вживляется в мозг и темные очки, оснащенные крошечной камерой. Устройство подключено к компьютеру, который обрабатывает видео в реальном времени, преобразуя его в электронные сигналы.

С помощью кабеля, подключенного к порту в задней части черепа, сигналы передаются в имплант. Он помещен в зрительную кору и представляет собой маленький чип с сотней шипов-электродов, каждый из которых передает ток нескольким нейронам.

Эксперимент длился 6 месяцев, и пациентка сказала, что, если бы у нее был выбор, она предпочла бы оставить устройство. У прибора пока очень плохое разрешение — 10 на 10 пикселей. Но он дополнен системой распознавания лиц на основе машинного обучения. Это позволило женщине различать очертания предметов, свет и даже крупные буквы.

Чтобы понять, какой сигнал генерирует сетчатка глаза, исследователи проводили эксперименты с использованием сетчатки только что умерших людей (она хранится до семи часов). Импланты многократно тестировали на животных. Но, к сожалению, животные не могут рассказать, что они видят.

После операции устройство долго настраивали. Каждый электрод калибровался: ученые посылали разное количество тока до тех пор, пока пациентка не смогла что-то увидеть. Этот процесс занял больше месяца.

Исследователи из Университета Мигеля Эрнандеса в Испании 10 лет работают над этим устройством. Как объясняет доктор Эдуардо Фернандес, руководитель научной группы, их метод отличается тем, что никак не затрагивает глаза.

Параллельно ведутся разработки искусственной сетчатки, и она уже испытана на первых пациентах. Однако большинство незрячих (а всего в мире их 36 млн) имеют повреждения нервной системы. Поэтому искусственные глаза им не помогут.

Доктор Фернандес говорит, что идея передавать электрические сигналы — не новая. В медицине используется множество электроприборов: к примеру, кардиостимулятор или кохлеарный аппарат, который направляет сигналы в имплант во внутреннем ухе.

По словам ученых, главный недостаток метода в том, что рано или поздно имплант и мозг подвергнутся разрушениям. Иммунная система начинает отторгать аппарат и окружает электроды рубцовой тканью, что в конечном итоге ослабляет сигнал.

Опыты на животных показывают, что имплант может работать 2-3 года. Ученые надеются продлить этот срок до 10 лет. В ближайшие годы они проведут еще 5 таких операций, и, возможно, новые пациенты будут носить устройство хотя бы пару лет.

У этого способа вернуть зрение долгая история. В 1929 немецкий невролог по имени Отфрид Ферстер обнаружил, что если во время операции вставить электрод в зрительную зону мозга, пациент увидит белую точку.

В 2000 году был создан первый имплант. Пациент корчился от боли, потому что для стимуляции был использован слишком сильный ток. Но устройство даже поступило в продажу, хотя и оказалось слишком громоздким и несовершенным.

Еще об одном проекте писали в прошлом году. В США шестерым людям вживили импланты. В качестве эксперимента им показывали белый квадрат на черном экране, и большинство пациентов смогло его увидеть.

Поделиться материалом

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Получайте свежие статьи

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: