Huxleў
Автор: Huxleў
© Huxleў – журнал о философии, бизнесе, искусстве и науке.
Science
3 мин. на чтение

Имплант сможет вернуть зрение незрячим людям

Поделиться материалом

Устройство, разработанное в Испании, возвращает зрение, воздействуя на мозг, а не на глаза или зрительные нервы. Первой пациенткой стала 57-летняя женщина Бернардета Гомес, которая ослепла 16 лет назад из-за нейропатии зрительного нерва.

Эта патология разрушает нервы, которые соединяют глаза с определенным отделом мозга. В легких случаях это приводит к ухудшению зрения или потере возможности различать цвета. Однако, в ее случае, зрение было утрачено полностью.

Аппарат представляет собой имплант, который вживляется в мозг и темные очки, оснащенные крошечной камерой. Устройство подключено к компьютеру, который обрабатывает видео в реальном времени, преобразуя его в электронные сигналы.

С помощью кабеля, подключенного к порту в задней части черепа, сигналы передаются в имплант. Он помещен в зрительную кору и представляет собой маленький чип с сотней шипов-электродов, каждый из которых передает ток нескольким нейронам.

Эксперимент длился 6 месяцев, и пациентка сказала, что, если бы у нее был выбор, она предпочла бы оставить устройство. У прибора пока очень плохое разрешение — 10 на 10 пикселей. Но он дополнен системой распознавания лиц на основе машинного обучения. Это позволило женщине различать очертания предметов, свет и даже крупные буквы.

Чтобы понять, какой сигнал генерирует сетчатка глаза, исследователи проводили эксперименты с использованием сетчатки только что умерших людей (она хранится до семи часов). Импланты многократно тестировали на животных. Но, к сожалению, животные не могут рассказать, что они видят.

После операции устройство долго настраивали. Каждый электрод калибровался: ученые посылали разное количество тока до тех пор, пока пациентка не смогла что-то увидеть. Этот процесс занял больше месяца.

Исследователи из Университета Мигеля Эрнандеса в Испании 10 лет работают над этим устройством. Как объясняет доктор Эдуардо Фернандес, руководитель научной группы, их метод отличается тем, что никак не затрагивает глаза.

Параллельно ведутся разработки искусственной сетчатки, и она уже испытана на первых пациентах. Однако большинство незрячих (а всего в мире их 36 млн) имеют повреждения нервной системы. Поэтому искусственные глаза им не помогут.

Доктор Фернандес говорит, что идея передавать электрические сигналы — не новая. В медицине используется множество электроприборов: к примеру, кардиостимулятор или кохлеарный аппарат, который направляет сигналы в имплант во внутреннем ухе.

По словам ученых, главный недостаток метода в том, что рано или поздно имплант и мозг подвергнутся разрушениям. Иммунная система начинает отторгать аппарат и окружает электроды рубцовой тканью, что в конечном итоге ослабляет сигнал.

Опыты на животных показывают, что имплант может работать 2-3 года. Ученые надеются продлить этот срок до 10 лет. В ближайшие годы они проведут еще 5 таких операций, и, возможно, новые пациенты будут носить устройство хотя бы пару лет.

У этого способа вернуть зрение долгая история. В 1929 немецкий невролог по имени Отфрид Ферстер обнаружил, что если во время операции вставить электрод в зрительную зону мозга, пациент увидит белую точку.

В 2000 году был создан первый имплант. Пациент корчился от боли, потому что для стимуляции был использован слишком сильный ток. Но устройство даже поступило в продажу, хотя и оказалось слишком громоздким и несовершенным.

Еще об одном проекте писали в прошлом году. В США шестерым людям вживили импланты. В качестве эксперимента им показывали белый квадрат на черном экране, и большинство пациентов смогло его увидеть.


Поделиться материалом
Получайте свежие статьи

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.