Huxleў
Автор: Huxleў
© Huxleў – альманах о философии, бизнесе, искусстве и науке.
Science
3 мин. на чтение

Как технологии помогли птерозаврам найти родственников

Как технологии помогли птерозаврам найти родственников
Поделиться материалом
Иллюстрация: Птеродактилоид из Зольнхофенских известняков. Музей естественной истории Карнеги, Питтсбург, США

 

Птерозавры были первыми рептилиями, которые поднялись в небо. Почти 150 миллионов лет они были главными летающими хищниками, охотились на мелких динозавров и насекомых. Около 66 млн лет назад птерозавры вымерли, оставив палеонтологам лишь окаменевшие скелеты.

Первые останки этих существ были найдены в 1784 году, и с тех пор ученые задавались вопросом: как это они научились летать? Большинство динозавров ходили по земле и отличались от птерозавров строением скелета: у последних были полые кости, как у птиц. Очевидно, что между наземными рептилиями и птерозаврами существовало промежуточное звено, но найти его не удалось.

В недавнем исследовании, опубликованном в Nature, утверждается, что ближайшие родственники птерозавров — лагерпетиды, чьи останки были впервые обнаружены в 1930-е годы в Техасе, а затем — в Бразилии, Аргентине и на Мадагаскаре. К сожалению, среди находок не было ни одного целого скелета. Кроме того, под давлением горных пород кости деформировались, став почти плоскими.

Эти рептилии достигали около метра в длину, не умели летать и внешне не были похожи на крылатых птерозавров. Жили они на протяжении большей части триасового периода — примерно 210-237 млн лет назад.

Ученые находили отдаленное сходство в строении черепов и передних конечностей этих существ, но никогда не связали бы их между собой, если бы не современные технологии. Исследователи проанализировали окаменелости лагерпетид, найденные совсем недавно — в 2003 году. Среди них были кости черепа, прикрывающие мозг, глаза и ноздри, а также лопатки и челюсти.

Окаменелости просканировали методом микрокомпьютерной томографии для реконструкции мозга и внутреннего уха. Затем команда ученых использовала метод трехмерной геометрической морфометрии, то есть нанесла на кости специальные метки и построила 3D-модель.

Еще до начала этой работы у исследователей было составлено эволюционное древо, куда они поместили схожих существ: 9 птерозавров из триасового периода, 4 — из юрского, 13 ранних динозавров и еще ряд древних рептилий — всего 157 видов, оцененных по 822-м признакам.

Ученые нашли 33 характеристики, объединяющие летающих хищников и лагерпетид. В частности, и у тех, и у других особое строение внутреннего уха, которое улучшает равновесие и до сих пор встречается у животных и птиц, которые летают, прыгают по деревьям или быстро бегают.

Еще одна примечательная особенность: обе группы древних существ имели сильно увеличенный флоккулос — область на нижней поверхности мозжечка. Этим они отличались от обычных динозавров. Флоккулос отвечал за координацию движений головы, шеи и глаз, а значит влиял на скорость и эффективность охоты. У лагерпетид эта часть мозга развита слабее, чем у их летающих родственников, что говорит о том, что они находились на более ранней стадии эволюции.

Скорее всего, лагерпетиды и птерозавры — «сестринские» виды, объединенные общим предком, представители которого пока не найдены. Но связь между ними позволит ученым лучше понять, как рептилии поднялись в небо. Это было бы невозможно без микрокомпьютерной томографии и построения 3D-моделей.

Вступая в клуб друзей Huxleў, Вы поддерживаете философию, науку и искусство
Поделиться материалом

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Получайте свежие статьи
Уже уходите?Не забудьте подписаться на обновления и моментально узнавайте о выходе новых материалов!

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: