Huxleў
Автор: Huxleў
© Huxleў – альманах о философии, бизнесе, искусстве и науке.
Science
2 мин. на чтение

Как загрязнение повлияло на эволюцию человека

Как загрязнение повлияло на эволюцию человека
Поделиться материалом
Проблемы с экологией увеличивают риск рака легких, болезней сердца и диабета. Однако некоторые исследователи утверждают, что загрязнение воздуха влияло на человечество задолго до того, как была изобретена первая машина.

В Quarterly Review of Biology вышла статья биологов из Университета штата Аризона и Университета Южной Калифорнии. По их мнению, люди миллионы лет адаптировались к загрязнению атмосферы.

Примерно 7 млн лет назад предки современного человека жили в Африке. В отличие от горилл и шимпанзе, они покинули леса и перебрались в степь. Постепенно она становилась все более засушливой, регулярно случались пыльные бури. Кроме пыли, люди вдыхали пыльцу и частицы фекалий животных, пасшихся в саванне.

Могло ли это повлиять на естественный отбор? Авторы исследования предлагают посмотреть на гены, которые значительно эволюционировали с тех пор, как наши предки вышли из тропических лесов.

Один из таких генов — MARCO, помогающий иммунным клеткам удалять бактерии и частицы из наших легких. Версия этого гена у людей и обезьян очень отличается. Эта трансформация произошла минимум полмиллиона лет назад.

Позднее люди научились пользоваться огнем. Необходимость готовить пищу и обогревать жилье вынудила их постоянно вдыхать дым. По мнению исследователей, наши предки научились вырабатывать печеночные ферменты для расщепления токсинов, поступающих в легкие из крови.

Гари Пердью, молекулярный токсиколог из Университета штата Пенсильвания, и его коллеги нашли доказательства эволюции, связанной с вдыханием дыма, в другом гене — AHR. Он производит белок, используемый в клетках кишечника, легких и кожи. Благодаря этому белку клетки выделяют ферменты, расщепляющие яды.

Другие млекопитающие используют этот ген для защиты от ядовитой пищи. Человеческая версия гена реагирует на токсины более слабо. Возможно, потому что белок AHR способен оставлять фрагменты, вызывающие повреждение тканей.

Промышленная революция началась 200 лет назад. С тех пор количество вредных веществ в воздухе неуклонно растет. Гены, эволюционировавшие миллионы лет назад, сегодня позволяют некоторым людям жить по сто лет, несмотря на плохую экологию и курение.

Однако авторы исследования опасаются, что некоторые эволюционные находки сегодня скорее вредят. Версия гена ApoE4 при воздействии загрязненного воздуха резко повышает риск развития болезни Альцгеймера. В то же время фермерам в бедных деревнях в Гане и жителям лесов в Боливии этот ген помогает бороться с инфекционными заболеваниями.

Возможно, естественный отбор благоприятствовал ApoE4 в течение сотен тысяч лет, когда основной причиной смерти были инфекции. А его побочные эффекты оставались незамеченными до тех пор, пока люди не перебрались из зеленых деревень в задымленные города.

Источник: The New York Times

Поделиться материалом

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Получайте свежие статьи

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: