Елена Притыкина
Cyberiada
7 мин. на чтение

КОНКУРС ФАНТАСТИЧЕСКОГО РАССКАЗА «КИБЕРИАДА-2021»: «ЛУЧШИЙ ПОДАРОК ДЛЯ ДЕВОЧЕК НАШИХ»

КОНКУРС ФАНТАСТИЧЕСКОГО РАССКАЗА «КИБЕРИАДА-2021»: «ИНЦИДЕНТ»
Поделиться материалом
Всеволод Швайба. Внутренние дворы III. 2020

 

Редакция Huxleў продолжает международный конкурс фантастического рассказа, и сегодня мы публикуем очередное произведение из отобранных для участия в конкурсе «Кибериада-2021»

УСЛОВИЯ КОНКУРСА:

  • Принимаются рассказы на русском языке объемом до 22000 знаков с пробелами
  • К участию в конкурсе допускаются ранее не публиковавшиеся рассказы
  • Рассказы не рецензируются
  • От одного автора принимается один рассказ
  • Страна проживания автора значения не имеет
  • Рассказы проходят предварительный отбор редакцией на соответствие правилам
  • Выбор победителей осуществляет открытое жюри
  • Кроме рассказа, победившего в конкурсе, к печати могут быть отобраны произведения других авторов
  • Прием рассказов продолжается до 01.11.2021
  • Результаты будут объявлены 15.01.2022

Рассказы отправляйте на почту editor@huxley.media

 


 

— Смотри, смотри, какая чУдная!

Восторг Айи не мог не тронуть. К межпланетным перелетам привыкнуть ей еще не удалось.

— Ну, взгляни же! — жена умоляла.

Зрелище действительно было завораживающим. Насладиться им в полной мере удавалась крайне редко: нижний иллюминатор открывали только в случае, когда всем, находящимся на борту, страх высоты был неведом. У Даяра подтвержден стойкий «иммунитет»; на тонких же запястьях  девушки, проходившей проверку на стрессоустойчивость, до сих пор виднелись отметины от датчиков.

Ощущение — непередаваемое. Вроде тепло, а озноб усиливается. Внизу, прямо под ногами, — бездна. Редкие огоньки, вспыхивающие с разной степенью интенсивности. Диковинной формы туманности: Айе удавалось распознавать в них то бабочку, то младенца в коляске; затесался и сосущий лапу медвежонок.

— Вау! — это была реакция на возникшую будто из ниоткуда огромную сферу. Переливающаяся всеми цветами радуги, она была прозрачной. Сквозь пятнистую оболочку четко просматривался аэропорт Цитрины и суетливые существа диковинных форм, размеров и окраса в зале ожидания. Даяр заверил, что большинство приезжающих — участники какого-либо из межгалактических симпозиумов или научно-технических выставок. 

Один шар остался позади — и тут же в поле зрения появился следующий. Меньшего размера. Ослепительно голубой.

— Искусственный спутник, — мужчина пояснял с удовольствием. Создан специально для VIP-гостей Цитрины. Пока там делать точно нечего: инфраструктура только разрабатывается. Масштабный архитектурный проект. Неограниченный бюджет. И я таки сумел им распорядиться. Номинирован на премию «Вершины».

Айа ухватилась за повод выразить восхищение, нежно прижалась к бугристому плечу мужа.

— А вот там? Чуть левее? Цветами расписанный…

— Вот как только все благополучно закончится, — посмотрел на жену многозначительно. Положил ее ладонь на свой заметно выступающий живот, — первым делом прилетим сюда на экскурсию. Даро. Планета-сад. Ароматы, экзотика, пение птиц. Лучшее место для отстранения и вдохновения…

* * *

Последние слова были прерваны глухим мерным гулом: к ним стремительно приближалась эскадра космических кораблей. «Безобидных». Снаружи.

— Не волнуйся, — подбодрил. — Все хорошо. Стандартная проверка: мы пролетаем мимо Таиры, закрытая зона. Видишь очертания вдалеке? У нас есть пропуск. Без него путешествие было бы намного длиннее; пришлось бы делать круг минимум в три галактики, а то и все пять. От рейса зависит.

— Почему такая охрана?

— Не имею представления. Подозреваю, даже в Высшем Совете не все осведомлены. Слышал, — наклонился к аккуратному ушку жены, перешел на шепот, — что все новейшие военные разработки в первую очередь отправляются именно туда. Ты бы подремала, пока капитаны разбираются с бумагами.

— Не хочу. Никак не пойму, зачем нужно было в такую даль отправляться. Дома же и стены помогают! И доктор Негорт… Цератозавр какой-то.

— Совершенно верно. Уменьшенная копия. Как и ты — из Ранее Спасенных. Он, конечно, об этом не догадывается, считает себя коренным жителем Неги. Правда нанесла бы ощутимый удар по его высокоразвитому чувству собственного достоинства.

— Зачем уменьшали?

— Элементарно! Попробуй такого прокорми! — улыбнулся: сегодня у любого на кухне есть синтезатор продуктов. Однако Айя не оценила шутку. — Если серьезно, мы попробовали усовершенствовать мозг динозавров.

— А что с ним было не так?

— Будь все ТАК, не вымерли бы…. С Земли еле успели забрать несколько десятков яиц и доставить на Негу. Там уже разбирались, к какому виду принадлежат, и что удастся сберечь и улучшить. Но как только ученые добились повышения эффективности серого вещества, размер тела автоматически стал уменьшаться. Таки сила с умом плохо сочетаются… — Даяр вновь усмехнулся.

— Тем более неясно, зачем лететь…

— Четкое разделение труда: каждая планета Галактики специализируется на том, в чем ей нет равных. Нега — на планировании семьи. К сожалению, мы слишком увлеклись сохранением видов и борьбой с перенаселением. Стремились к балансу. Инженеры, медики, генетики добились невозможного; селекционеры превзошли все ожидания. Справились с болезнями; научились регенерировать поврежденные органы и ткани, забыли о старости и смерти. Наловчились контролировать рождаемость силой мысли. Дали возможность вынашивать детей любому из супругов…  

— Здорово!

— И мы так считали. Да только в эйфории от свершений не заметили, как на Ритерии, между прочим, центральной планете Галактики, перестали появляться на свет особи женского пола. Все почему-то мечтали о мальчишках…

— А я и внимания не обратила…

— Да потому и не обратила, что ты либо дома (хозяюшка!), либо со мной в звездолете (верная спутница!) — Даяр жену обожал, чего скрывать не пытался. — Пристегнись, идем на посадку!

* * *

У главного входа в клинику — услужливые швейцары, ближайшие родственники спинозавров. Оба какие-то безликие. Встретишь — не узнаешь. Подхватили багаж, провели посетителей к кабинету владельца, по общему признанию, гениального врача и удачливого бизнесмена. Именно он отвечал за подготовительный этап, отбирал и принимал окончательное решение о подсадке эмбриона. 

Приглашение войти прозвучало сразу после стука в дверь; переступив порог, супруги застали хозяина стоящим перед зеркалом и неспешно разравнивающим высокий ворот белоснежной медицинской формы.

— Накрахмаленная! — ностальгией повеяло. — Моя бабушка так умела…

Доктор Н. обладал прекрасным слухом. И завидной выдержкой. Раздражение выдало лишь легкое движение брови, и совсем уж еле заметное — хвоста. Это ж надо — «двойку» от Жюльена сравнить с бабушкиными сорочками! Среднегалактическая зарплата не позволяет даже пуговицу от такого костюма купить! При этом знакомство пациента и врача состоялось именно в шоуруме модельера…

Даяр неловкость уловил — комментировать не стал.

— Рад приветствовать! — доктор взял инициативу в свои руки. — Для нашей клиники большая честь принимать у себя таких гостей, — комплимент, безусловно, адресовался мужчине. Но девушке и в голову не приходило улавливать подтекст.

Сквозь очки Негорт посмотрел на часы, расположенные над входом. Оба предмета — и очки, и часы — всего лишь дорогие аксессуары. Врач для себя решил, что так — солиднее.

— Сейчас 14.31. До часа «Ч» у нас 24 минуты. Нужно поторопиться. В операционной все подготовлено согласно заявке. Роды партнерские?

Айя закивала утвердительно.

— Я очень хочу присутствовать. Но только… Чтоб не видеть… Сами понимаете. Лишь разговаривать. И за руку держать…

Зал, где должно было произойти таинство, располагался как раз напротив кабинета Негорта. В самом центре — необычного вида кресло. А так — ничего особенного. Голые светлые стены.

— Конечно, конечно, — гостеприимный хозяин вернулся к прерванному разговору. — Обратите внимание — сиденье делали по эскизу вашего мужа: очень уж давно никто из Ритерии к нам не заглядывал. Особый подголовник с прорезью в центре… Спинка с четырьмя изгибами. Регулируемая подставка под колени на случай, если захочется сменить положение. Все по-честному, патент на его имя. Теперь, подозреваю, очередь из желающих выстроится… Дорожка-то протоптана! — потер руки, хвост мелко задрожал, выдал удовлетворение. — Фон нужен? 

Айя отрицательно показала головой.

— Мне нет. А вот Даяр, пожалуй, послушает что-то из Штрауса в исполнении оркестра Андре Рье…

— Милая… Как хорошо ты меня изучила…

— Х-м-м-м, пожалуй, и я присоединюсь, — доктору фамилии ничего не сказали, но он всегда был рад новому. Нажал кнопку пульта — и присутствующие будто оказались на концерте «короля вальса» под открытым небом. Реалистичная картина. Даже запах хвои чувствовался.

— Для меня эта музыка — открытие. «Случайная закономерность»: решившись на смешанный брак, я серьезно занялся изучением культуры Земли. Классику читал, телевизионные шоу и фильмы смотрел. Мультики. Про кота Леопольда, например. Сказки. Одна поразила до глубины души… «Огонь, вода и медные трубы» называется. Не поверите — фильм древний! И качество… Но главная героиня, Аленушка… Чистый ангел. Мне нашли точь-в-точь. Служба Поиска справилась на отлично, — в голосе — и благодарность, и восхищение. 

— Ну что? Начинаем?

* * *

Их уже ждали. Три медсестры. На типичных представительницах рода овирапторов — одинаковые остренькие шапочки, удлиненные кокетливые халатики. Их — представительниц — даже уменьшать не пришлось, лишь хвосты укоротили: слишком уж заносило тружениц при быстром передвижении извилистыми коридорами.

Айя пыталась найти десять отличий. Хотя бы пять… Не справилась с задачей.

Однако слаженностью движений восхитилась: было совершенно очевидно, что персонал вышколен, в командах врача нужды не наблюдалось. Это добавляло оптимизма.

Но девушке чего-то явно не хватало.

Доброго слова? Ободряющей улыбки?!…

* * *

Даяр нервничал. А ведь настаивал, что любой ритерианец обладает характером холодным, нордическим и полностью контролирует свои чувства. Рельефные скулы стали намного зеленее обычного. Пальцы — длинные и узловатые — подрагивали.

Айя старалась не обращать внимания на позвякивание инструментов и шелест одноразовой одежды за ширмой. Пристроилась в изголовье, положила свою ладошку поверх мужниной, такой огромной. Не отводила взгляда от испуганных глаз супруга. Шептала ему что-то ободряющее. Не особо работало, но Даяр был признателен.

Он безумно хотел ребенка.

И ради этого сознательно стал объектом уникального эксперимента.

* * *

Все закончилось довольно быстро, буквально на последней ноте «На прекрасном голубом Дунае». Длительность операции не оценивали: на Неге, впрочем, как и во всей галактике, часов не наблюдали.

— Поздравляем! У вас девочки! Как две капли… 100 баллов по шкале совершенства! — Негорт расцвел. — Тема для доклада! Аплодируй, Цитрина! Готовься к встрече, Даро!…

Даяр вклинился:

— Они прекрасны! Только посмотрите… Какие чудные пяточки!… Пальчики… По шесть… Как положено… И спинки… Четыре изящных прогиба… И глазки… Огромные… Изумрудные… Хороши… Особенно те, что на затылке… Три пары…

— Милый, это же не инвентаризация!

— Нет, только посмотри на эти ушки! Под углом 45 градусов к макушке!

— Градус имеет значение?!

— Безусловно! Во-первых, прямые, они такой же важный элемент сексуальной привлекательности, как изогнутые — для мужчин, — будто невзначай качнул своими спиралями. — Во-вторых, угол наклона сказывается на качестве слуха. И — в-третьих — наши прелестницы с помощью своих «антенн» создают себе невероятные прически… На них крепятся и каре, и ирокез; и дреды, и локоны. Искусственно выращенные. Такой роскоши, как у тебя, дорогая, не было и быть не могло… — не выдержал, дотронулся, поднес к лицу тугую русую косу, вдохнул аромат. — Красота — страшная сила. На Ритерии наблюдается явная ее нехватка, — притих. Только сейчас стало понятно, зачем был заказан непромокаемый больничный халат: из всех глаз новоиспеченного отца ручьями текли слезы.  

Айя попыталась осушить их поцелуями.

— Дорогой, все хорошо. Пора взять себя в руки…

— Именно! С первыми прививками не затягивают, — это уже врач вставил свое веское слово. Троица в белом за его спиной согласно закивала головами. Затем одна фигура отделилась, исчезла в дверях. — Вы определились с выбором?

— Да-да. Та еще головоломочка… Мы чуть не разругались! — сама мысль о такой возможности привела Айю в ужас.

— Надеюсь, до драки не дошло. Вам ведь еще предстоит вместе формулировать Напутственное Слово! А эта задача куда заковыристее — все-таки путеводитель в будущее! — у доктора — четырежды папы — был накоплен значительный опыт.

— Не сейчас, — Даяр предвосхитил вопрос «лучшей половинки». — Текст понадобится как раз перед заполнением Формуляра и получением паспорта. Разумеется, не завтра.

Мелькнула тень. Вернулась медсестра, толкая перед собой стеклянную тележку; в прозрачных контейнерах находилось множество бутылочек, колбочек, пробирок. У малышек взяли кровь на анализ; они улыбались, мило агукали. Или чирикали. Сразу не понять.

А вот Айя вскрикнула. Казалось, испытала боль.

Экспресс-анализ подтвердил отсутствие противопоказаний.

— Итак, с чего начнем? — Негорт взял в руки два шприца-пистолета.

— С толерантности! — супруги были единодушны.

— Удивили. Ранее никто не начинал с этого качества. Это из-за различия?… — не успел договорить.

Айя отрицательно покачала головой.

— Нет. По моему… По нашему общему мнению, толерантность — это не столько о принятии различий, сколько о способности видеть в первую очередь душу, а не оболочку…

—  Хорошо, — врач загрузил в каждый из шприцов по капсуле под номером 56. — Что дальше?

— Эмпатия, — теперь был слышен голос только Айи. — Без нее не может быть ни любви, ни дружбы… Эмоциональная пустыня.

— Супруг согласен?

— Не был, — в голосе девушки, ручейке журчащем, вдруг зазвучали металлические нотки. Бровки сдвинула: на себя разозлилась. — Голосовал за порядочность. Но уступил. Эмпатия таки первична!

— Вы действительно неординарная пара, — Доктор Н. потянулся за капсулой 32. —  Ну и…

— Умение принимать решения, — к разговору подключился Даяр. Он быстро приходил в норму. Уже не осталось следа ни от шрама на животе, ни от слез на щеках и макушке. Сейчас крепко прижимал к себе два мирно посапывающих комочка: медсестры успели и обмыть, и накормить, и нарядить в ярко-желтые овероли с рюшами по последней ритерианской моде; неоновые ленты в тон обвивали идеально ровные «антенны». 

— Думаю, вы имели в виду ВЕРНЫЕ решения? Конкретность крайне важна, — Негорт замешкался.

— Просто решения. Главное, чтобы без боязни и шатаний из стороны в сторону. И последующего сожаления. Пусть учатся на собственных ошибках, — Даяр внимательно наблюдал за тем, как свободное место в пистолетах заняли капсулы №194.

— Что ж, все готово, — доктор повернулся к побледневшей Айе. — Не переживайте вы так. Девочки ничегошеньки не почувствуют. Высокий болевой порог входит в базовый комплект наряду с выдержкой, миролюбием, дозированным любопытством, даром строго придерживаться буквы закона и точно определять время без вспомогательных средств. Со стандартным для всех набором младенцы появляются на свет.

Оказался прав. Ни одна из принцесс даже не пошевелилась после «ударной дозы» в предплечье.

— Это все? — Айя выдохнула с облегчением.

— На сегодня да. Еще одна вакцинация — перед совершеннолетием…

Договорить не дали. В коридоре раздался топот тяжелых ног; вдоль стен выстроились шеренги вооруженных охранников. Сквозь матовое стекло операционной были видны их устрашающие тени.

Дверь резко распахнулась.  

— Очистите, пожалуйста, помещение, — голос хриплый начальственный, не допускающий возражений. — Детей заберите. Мне нужно пообщаться с родителями.

Медсестры засуетились. Негорт, еще секунду назад излучающий полную уверенность в себе, опустил плечи, начал нервно протирать очки.

Плащ-мантия, обтягивающий комбинезон и большая, усыпанная бриллиантами платиновая звезда на груди…

Председатель Высшего Совета Галактики снизошел до простых бессмертных.

И для этого требовался очень и очень серьезный повод.

* * *

О самочувствии не спросил: вопрос был бы риторическим. 

— Не знаю, догадываетесь ли вы, — пристально посмотрел на обоих собеседников, — но сейчас в ваших руках — судьба Ритерии. Малышки — если не возражаете, я потом взгляну на них — залог возрождения нашей нации. Раз у вас получилось, значит, и другие смогут; мы уже разработали схему компенсации расходов всем, кто пожелает принять участие в данной программе. Я пока не говорил с генетиками, хотелось услышать начало истории из первых уст. Почему именно Земля?

— Соответствие сразу трем критериям, — Даяр пытался быть кратким. — Совместимость партнеров. Доминирование моих генов. И… И симпатия. Да что там симпатия — я по уши влюбился! — было очевидно, что подобного никак от себя не ожидал.

Веки Председателя — вертикальные створки — закрылись. Явный признак недовольства ярким проявлением эмоций.

Девушка вжалась в стул. Могла бы — слилась с ним.

— Дальше…

— Доставить сюда невесту оказалось делом техники. Поисковики справились быстро: там никто ее исчезновения особо и не заметил. Многодетная семья, пьющий отец, изможденная мать, беспросветная нищета. Ни малейшей радости в жизни. По прибытии — карантин. Подробности остались тайной.

— Зато мне известны. Бригада действительно спешила: доставить пассажирку нужно было до совершеннолетия. Позже опасно делать прививки, а без них миссия обречена на провал: существенно отличаются состояние здоровья, продолжительность жизни, уровень интеллекта. Еще и кросс-культурные особенности… 

Даяр хотел возмутиться — взгляд собеседника не позволил.

— Поверьте, мы обошлись минимальной коррекцией. Да, без согласования. Но договариваться о чем-то с влюбленным в состоянии ожидания — пустая трата времени. У барышни пробудили интерес к познанию, внимание к своему здоровью и отвращение ко всему, что может ему навредить. И научили хранить секреты. Остальные качества приятно удивили. Неиспорченная душа. И благодарная. Прям не верится. 

И вновь попытка Даяра высказаться была пресечена на корню. На этот раз нетерпеливым жестом шестипалой руки.

— Но я здесь не ради воспоминаний. Вы совершили подвиг во имя нации; она не останется в долгу. Я обязан предостеречь… — прокашлялся, поискал взглядом воду, не нашел. — Вы только что сделали новорожденным три прививки. Прекрасный выбор, хочу заметить. И действенный способ получить многообещающее потомство. Без сарказма.

— Понимаем… «Антипрививочники» — точно не мы.

— Нисколько не сомневаюсь. Но сейчас дело не в вас… Не только в вас… Понимаете, когда девочки подрастут, у них появится возможность путем инъекций не только прививать себе определенные качества, но и исполнять желания…

— Это же прекрасно!

— Могло бы быть. Если бы не устранение ограничений…

— Ограничения? В Галактике Гарантированных Свобод и Благополучия?!

— В том-то и дело. Мы не имеем права предлагать, настаивать или разъяснять, как лучше поступить. Всем взрослеющим предоставляется Формуляр — внушительный перечень способностей, умений, достижений. Да и добавлять свое не запрещается. И что делает большинство? Рисует галочки возле каждой опции и распределяет баллы поровну! При этом Служба Статистики утверждает, что девять из десяти постоянных клиентов Жюльена удовлетворились 15–20 вариантами и расстановкой приоритетов в процентах!

— Что с основной массой в итоге?

— Вроде ничего страшного… Мы обеспечены прекрасными исполнителями. Правда, лишенными индивидуальности. Неспособными ни на прорыв, ни на полет. Предсказуемыми и очень удобными для управленцев: отлаженный механизм, экономия на мотивации.

— Я поняла! Медсестры… Швейцары…

— И сотрудники аэропорта Цитрины… И дорожные рабочие на ее спутнике… И садовники — на Даро…

— Но в конце концов… Не всем же — через тернии к звездам…

— Вот в том-то и дело… Желающие «зазвездиться» нашлись очень быстро. Эти умудрились положить «все яйца в одну корзину». Теперь они населяют Таиру. Разделенные Сектора. I и II. 

—  Кто?… — унисон.

— Первые — группа глубоко несчастных. Они молча реализовывали амбиции своих родителей. Одни под давлением, другие от нежелания утруждать себя выбором. Уметь принимать решения таки крайне важно, — намек на №194. — У данной категории есть шанс вернуться к нормальной жизни: лучшие умы Галактики работают над проблемой, и уже наметились значительные подвижки. 

— А вторые?

— Вторые сознательно решили быть непревзойденными. Но двух САМЫХ красивых-умных-талантливых быть не может. Великому пианисту некому играть — зрители практически глухи. Художник оставляет при себе свои шедевры — у соседей зрение шалит, чувство прекрасного не зародилось. Математик зря доказывает теорему — никто не осознает ее революционной роли. Отсюда — глубочайшая депрессия или нездоровая неконтролируемая конкуренция. Резко повысился уровень агрессии, а снизить его невозможно: взрослых не прививают, последствия непредсказуемы. Нам срочно пришлось строить психиатрические больницы и тюрьмы, разрушенные за ненадобностью: мы свято верили в действенность базовых прививок. Они на самом деле эффективны — если в момент заполнения Формуляра не отключается мозг…

— А персонал? — рискнула спросить Айя. — Кто отвечает за?..

— Роботы. Подобные крики и душераздирающие стоны психика гуманоида не выдерживает.

— Но чем эта информация может помочь нам?

Даяр сжал жену в объятиях. Ему только сейчас стало понятно, зачем жену прививали «от болтливости»: полученные сведения — для избранных.

— Нам оказали честь, уж поверь. Можно не мучиться: Напутственное Слово станет совсем краткой инструкцией по покорению «Вершин» и «непопаданию на Таиру»… Разве это — не лучший подарок для девочек наших?!

— Девочек? Постой, а имена у них когда-либо появятся?

— Уже есть. Я просто хотел, чтоб сюрприз… Если, конечно, ты не возражаешь…

 — И?…

Даяр сознательно затянул паузу, сглотнул.

— Горд представить всей Галактике двух сестриц — Аленушку и Иванушку!

— Подожди, но Иванушка — братец!

— А кому, кроме нас, это известно? И какие условности могут быть на территории Гарантированных Свобод?  Ведь главное, что дЕвицы теперь точно будут жить дружно.

И вечно.

И счастливо!

Вступая в клуб друзей Huxleў, Вы поддерживаете философию, науку и искусство
Поделиться материалом

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Получайте свежие статьи
Понравилась статья?Подпишитесь на обновления и моментально узнавайте о выходе новых материалов!
Уже уходите?Не забудьте подписаться на обновления и моментально узнавайте о выходе новых материалов!

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: