Huxleў
Автор: Huxleў
© Huxleў – альманах о философии, бизнесе, искусстве и науке.
Science
4 мин. на чтение

Крошечный убийца насекомых с Мадагаскара: новая глава в происхождении динозавров

Крошечный убийца насекомых с Мадагаскара: новая глава в происхождении динозавров
Поделиться материалом
Источник фото: pixabay

Динозавры и птерозавры славятся своими гигантскими размерами, но недавно описанный новый вид, существовавший около 237 миллионов лет назад, возможно, поможет установить их истинное происхождение от предков чрезвычайно маленьких размеров. Новый вид назвали Kongonaphon kely, или «крошечный убийца насекомых», поскольку его рост был всего 10 сантиметров. Эти исследования, вероятно, помогут объяснить и то, как птерозавры научились летать и откуда появился «пушок» на телах птерозавров и динозавров.

Останки Kongonaphon kely обнаружили на Мадагаскаре в 1998 году. Ученые относят крошечного убийцу насекомых к орнитодирам – последним общим предкам динозавров и птерозавров. Но проблема состоит в том, что науке известно крайне мало образцов орнитодиров.

Ученым понадобилось два десятилетия, чтобы, наконец, обратиться к анализу останков Kongonaphon kely. Джон Флинн, соавтор исследования из Американского музея естественной истории, объясняет: «Как только мы сосредоточились на этих костях, сразу стала понятна их уникальность. И этот случай, в который раз подтверждает важность полевых исследований в сочетании с современными технологиями для анализа окаменелостей».

Кристиан Каммерер, исследователь из Музея естественных наук Северной Каролины, отмечает, что Kongonaphon – не первое животное из орнитодиров таких миниатюрных размеров, но ранее их считали скорее исключением из правил. Нынешнее открытие Kongonaphon позволяет намного точнее понять раннюю эволюцию орнитодиров. Анализируя изменения в размерах тел архозавров (группа диапсидных пресмыкающихся, представленная в настоящее время крокодилами, а из вымерших – это динозавры и птерозавры), ученые обнаружили радикальное уменьшение тела в ранней истории динозавров-птерозавров.

Ссадины на зубах убийцы крошечных насекомых позволяют предположить, что основной их рацион состоял из насекомых с твердой оболочкой. Вероятно, именно такой выбор пищи, позволил орнитодирам получить определенное эволюционное преимущество и открыл выход к новым зонам ресурсов, недоступным другим видам, которые продолжали бороться между собой за мясо. Именно это и позволило им в дальнейшем эволюционировать в динозавров огромных размеров.

Ученые предполагают, что кожные покровы – начиная от простых волокон до перьев, которые встречаются как в ветви динозавров, так и в ветви птерозавров на древе орнитодиров – могли возникнуть для терморегуляции. Средне-поздний триасовый период был временем экстремальных климатических явлений, что привело к резким перепадам температуры между жаркими днями и холодными ночами, и поэтому было необходимо появление механизма для удержания тепла в телах малых размеров.

В триасовом периоде существенное потепление климата вызвало высыхание многих внутренних морей, а в сохранившихся — привело к повышению уровня солёности морской воды. В свое время ученые обнаружили в базальтовых образцах, относящихся к концу триасового периода, пузырьки, заполненные летучими соединениями, в том числе углекислым газом. Рассчитав концентрацию CO₂, исследователи пришли к выводу, что в то время в атмосферу попало порядка 100 тыс. гигатонн углекислого газа, что сопоставимо с количеством антропогенных выбросов, прогнозируемых на весь XXI век. Такие большие объёмы вулканического CO₂ способствовали глобальному потеплению в конце триаса и подкислению океана.

Напомним нашим читателям, что совсем недавно ученые из Коннектикутского университета воссоздали модель столкновения с Землей астероида, в результате которого 66 млн. лет тому, возник кратер Чиксулуб. При столкновении, в атмосферу поднялось гигантское облако расплавленных твердых пород, вызвавшее обширные лесные пожары. Выбросы сажи, пепла и серы перекрыли доступ солнечных лучей. Процессы фотосинтеза были остановлены более чем на год, и травоядные ящеры остались без пропитания. Эксперты пришли к выводу, что динозавры погибли из-за голода, наступившего в результате отсутствия солнечного света.

Оригинальное исследование: Christian F. Kammerer, Sterling J. Nesbitt, John J. Flynn, LovasoaRanivoharimanana, André R. Wyss. A tiny ornithodiranarchosaur from the Triassic of Madagascar and the role of miniaturization in dinosaur and pterosaur ancestry. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2020; 201916631 DOI: 10.1073/pnas.1916631117

Поделиться материалом

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Получайте свежие статьи

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: