Huxley
Автор: Huxley
© Huxley — альманах про філософію, бізнес, мистецтво та науку
Science
5 хв. на читання

ТОКСОПЛАЗМОЗ: як хитрий паразит змінює наші тіла

ТОКСОПЛАЗМОЗ: як хитрий паразит змінює наші тіла
Поділитись матеріалом
Василь Ковач. Скетч, 2021 / Facebook

 

У світі існує величезна кількість найнеймовірніших симбіозів. Ми розповімо про один із них — «дружбу» людини та одноклітинного організму Toxoplasma gondii. Ви любите котів? Ви надзвичайно сміливі, зовні привабливі та впевнені у собі? Вам подобається французька кухня? Вірогідно, що всім цим ви зобов’язані саме йому — маленькому, але дуже хитрому паразиту Toxoplasma gondii.

 

КОТЯЧИЙ ПОДАРУНОК

 

Існують такі захворювання, які роблять людей… більш привабливими для протилежної статі. Зокрема, йдеться про токсоплазмоз. Це паразитарне захворювання, яке спричиняє одноклітинний організм Toxoplasma gondii.

Статистика свідчить, що цими паразитами заражено від 20% до 95% населення в найрізноманітніших країнах світу, і це було б жахливою глобальною епідемією, якби люди токсоплазмоз помічали. Але, на щастя, у більшості випадків він нешкідливий і протікає для дорослої людини непомітно. Багато хто навіть не підозрює, що заражений, оскільки захворювання може не мати симптомів.

Яким же чином людство змогло заразитися токсоплазмозом у дійсно планетарному масштабі? Так само, як і в переважної більшості епідемій в історії людства, джерелом захворювання є тварини. У цьому випадку носії Toxoplasma gondii: звичайні кішки й ширше — всі представники сімейства котячих.

 

Василий Ковач. Cat shadow, 2021
Василь Ковач. Cat shadow, 2021 / Facebook

 

СМІЛИВА ЇЖА

 

У збудника токсоплазмозу дуже складний життєвий цикл, тому ми пропустимо подробиці й опишемо паразитичний «кругообіг» у найзагальніших рисах. Так уже розпорядилася еволюція, що статевий процес у Toxoplasma gondii відбувається виключно в котячому організмі, тобто кішка є основним господарем паразита. Усі інші організми для нього — проміжні.

Спочатку таким проміжним господарем була миша. Оселяючись в її організмі, внутрішньоклітинний «плазмоїд» обирає домівкою вже не шлунково-кишковий тракт кішки, а кору головного мозку та серцевий м’яз. Він виділяє токсини, які, легко долаючи імунні бар’єри, потрапляють у кров миші та… моделюють її поведінку. Під впливом токсину у миші відключається інстинкт самозбереження і вона стає неймовірно хороброю.

У нормальному стані, відчувши запах кішки, миша пускається навтьоки, а от заражена токсоплазмозом йде на запах, сама активно шукає кішку і, звісно, опиняється з’їденою. У підсумку сита кішка задоволена, задоволений і Toxoplasma gondii, оскільки, згодувавши мишу своєму господареві, він запускає по-новому свій життєвий цикл.

Судячи з усього, хитрий паразит годує так усіх котячих. Наприклад, інфікованим шимпанзе подобається запах сечі леопардів, що приводить їх прямо в лапи хижаків.

 

ЛЮДИНА ЯК МИША

 

Виконувати роль миші, тобто проміжного господаря, може будь-яка жива істота: корова, собака, вівця. Зокрема й людина. Часом достатньо випити води, з’їсти погано просмажене м’ясо, не помити овочі або руки після контакту з кішкою. Звісно, кішка вас після цього не з’їсть, але вплив токсинів на вашу нервову систему й поведінку буде точно таким самим, як у миші. Реакції злегка сповільнюються, з’являється невротизм і тяга до ризику…

Є дані, що заражені токсоплазмозом пішоходи та водії частіше потрапляють у різного роду аварії. І це не дивно, бо такі люди більш схильні перебігати або переїжджати дорогу на червоне світло.

У вчених є обґрунтовані підозри, що токсоплазмоз впливає на людину не лише на індивідуальному рівні, а й на рівні соціуму, формуючи культури та традиції. Саме наявністю токсоплазмозу пояснюють любов до кішок у Стародавньому Єгипті та пристрасть деяких європейців до страв із сирого м’яса.

Тепер вам зрозуміло, чому італійці так полюбляють карпаччо, а французи тартар? Між іншим, Франція — один зі світових рекордсменів із захворюваності на токсоплазмоз.

 

Вступаючи до клубу друзів Huxley, Ви підтримуєте філософію, науку та мистецтво

 

ТОКСИЧНИЙ ПІГМАЛІОН

 

Загалом уникнути зараження токсоплазмозом людині вкрай непросто. Тішить лише те, що він відносно безпечний, — винятки становлять лише вагітні. Але головний сюрприз, який приготував Toxoplasma gondii для людства, полягає в іншому…

Експерименти з лабораторними гризунами показали, що інфіковані ним самці стають більш привабливими для самок, ніж неінфіковані. А оскільки ми вже зрозуміли, що людина для паразита нічим не відрізняється від миші, то й на її організм він впливає схожим чином.

Коли міжнародна команда вчених провела спостереження над 213 учасниками, частина яких була заражена Toxoplasma gondii, а частина — ні, вона зробила дивовижне відкриття. З’ясувалося, що в інфікованих жінок і чоловіків вищий показник симетрії облич. У результаті вони виглядали більш привабливими для протилежної статі.

Таким чином, Toxoplasma gondii ліпить із нас досконалість, як Пігмаліон Галатею.

 

ЧАРІВНІ ДАРИ: САМООЦІНКА, ХУДОРЛЯВІСТЬ, ТЕСТОСТЕРОН

 

Еволюціоністи стверджують, що симетричні риси — показник сильнішого геному, того, що людина генетично здорова і добре справляється з викликами навколишнього середовища. У результаті тривалої спільної еволюції Toxoplasma gondii знайшов спосіб, як допомогти кішці. Але так само він знайшов спосіб, як маніпулювати якостями людини і робити її більш привабливою. Збільшуючи шанси господаря на розмноження й передачу його генів, паразит тим самим збільшує і свої шанси на поширення.

Дослідження засвідчили, що більшість заражених жінок не мають надмірної ваги і проблем із метаболізмом, а заражені чоловіки мають підвищений рівень тестостерону. Згідно з анкетами, у них висока самооцінка, а ще такі жінки приваблюють протилежну стать.

 

Василий Ковач. Проти годинникової, 2021
Василь Ковач. Проти годинникової, 2021 / Facebook

 

ЗА ЧАРИ ДОВОДИТЬСЯ ПЛАТИТИ

 

Ми вже говорили, що Toxoplasma gondii робить свого господаря більш хоробрим і впевненим у собі. Впливаючи на поведінку чоловіків та жінок, він значно підвищує не лише симетрію їхніх облич, а й самооцінку, що, своєю чергою, впливає на їхнє сприйняття потенційними партнерами. На жаль, за подаровану впевненість і красу чекає розплата — ефект так званої «старечої крихкості», що проявляється в ненавмисній втраті ваги, м’язів, стомлюваності, повільності, зниженні когнітивних функцій.

Людина десятиліттями може почуватися нормально, не підозрювати, що заражена токсоплазмозом, і навіть отримувати з цього певну користь. Однак, коли з віком імунні функції знижуються, паразит, який до цього тихо дрімав у мозковій та м’язовій тканинах, може прискорювати негативні зміни фізичного стану, мислення та емоцій.

У цій біологічній казці все відбувається, немов в історії про Попелюшку: рівно опівночі карета перетворюється на гарбуз, люди — на мишей, а до принцеси старість приходить так само, як і до звичайної селянської дівчини.

 


При копіюванні матеріалів розміщуйте активне посилання на www.huxley.media
Вступаючи до клубу друзів Huxley, Ви підтримуєте філософію, науку та мистецтво
Поділитись матеріалом

Повідомити про помилку

Текст, який буде надіслано нашим редакторам: